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Prosociality, social cognition and empathy in psittacids and corvids
Prosociality, social cognition and empathy in psittacids and corvids
In the animal kingdom some species form complex social groups in which elaborated relationships between individuals occur. Prosocial behaviors, i.e. actions that benefit others, preferentially occur between closely affiliated individuals and may be driven by empathy, the ability to identify and share the emotional states of others. Birds, particularly corvids and parrots, are excellent candidates for investigating the link between social relationship and other-regarding behavior. They are long-lived and form long-term monogamous pair-bonds in which a high level of cooperation is seen throughout the year. The aim of this thesis is to study how the nature of a relationship (sibling, mate or friend) can modulate prosocial behavior and its underlying emotions in parrots and a corvid species. The approach was to study food-sharing or behavioral reactions to stressful situations such as distress call playback or exposure to novel objects, in different social contexts. Cockatiels (Nymphicus hollandicus) reacted more to the distress calls of a closely affiliated partner than to those of a non-partner, and they preferably shared food with affiliated, related individuals. Different species of parrots preferentially chose a prosocial option over a selfish one, but it remains unclear whether they took the other’s perspective into account. Confronted with intimidating novel objects, jackdaws (Coloeus monedula) spent more time in mutual proximity when paired with their mate than when with a familiar opposite-sex non-partner. However, they were not bolder when accompanied by their mate compared to a non-partner. These results suggest that an emotional link exists between affiliated individuals and that this special bond drives their prosocial and empathic behavioral responses., Im Tierreich gibt es Arten mit komplexer Gruppenstruktur, in denen Individuen aufwendige soziale Beziehungen mit Artgenossen eingehen. Prosoziales Verhalten, ein Verhalten zum Wohle Anderer, tritt bevorzugt zwischen Individuen auf, die eine starke gegenseitige Bindung aufweisen. Prosozialität beruht auf Empathie-Fähigkeit, die wiederum ein gewisses Verständnis der emotionalen Lage von Artgenossen voraussetzt. Vögel, insbesondere Papageien und Krähen, sind geeignete Modelle, um Zusammenhänge zwischen sozialer Bindung und prosozialem Verhalten zu untersuchen: sie bilden Langzeit-monogame Paare, die das Jahr hindurch miteinander kooperieren. Ziel dieser Doktorarbeit ist es, herauszufinden, wie soziale Bindungen (verwandtschaftlicher, sexueller, oder freundschaftlicher Natur) prosoziales Verhalten und Empathie beeinflussen. Zu diesem Ziel wurden Studien über Futterteilen und Verhaltensreaktionen auf Stress in verschiedenen sozialen Kontexten durchgeführt. Nymphensittiche (Nymphicus hollandicus) reagierten stärker auf Warnrufe ihres Partners als auf die eines anderen Gruppenmitglieds. Ebenso teilten verwandte Sittiche häufiger Futter miteinander als mit anderen Individuen. Verschiedene Papageienarten bevorzugten in einer Entscheidungssituation prosoziale über egoistische Optionen, wobei unklar bleibt, ob sie die Perspektive ihres Partners verstanden. Dohlen (Coloeus monedula), die mit einem für sie unheimlichen neuen Objekt konfrontiert wurden, verbrachten mehr Zeit in gegenseitiger Nähe, wenn sie mit Ihrem Partner als mit einem anderen Individuum getestet wurden. Sie verhielten sich aber in Gegenwart ihres Partners nicht mutiger. Die Ergebnisse legen nahe, dass Bindungen zwischen Individuen prosoziales Verhalten und empathische Reaktionen aufeinander beeinflussen., Dans le règne animal, certaines espèces présentent une organisation en groupe complexe, permettant l’établissement d’interactions sociales plus ou moins élaborées entre les individus. Les comportements prosociaux, visant à améliorer le bien-être de l’autre, apparaissent préférentiellement entre animaux qui partagent une grande affinité ; ces comportements sont probablement favorisés par l’empathie, suggérant une prise en compte émotionnelle du partenaire. Les oiseaux, et particulièrement les corvidés et les psittacidés, se révèlent être d’excellents modèles pour étudier ce lien entre relation sociale et prise en compte de l’autre: ils forment des couples monogames sur le long terme au sein desquels une forte coopération existe. L’objectif de cette thèse est d’explorer comment le lien entre individus (familial, sexuel, amical) module les comportements prosociaux et empathiques. Les réactions des sujets sont évaluées via le partage de nourriture ou bien en observant une sensibilité accrue envers un congénère. Chez les perruches calopsittes (Nymphicus hollandicus), les oiseaux réagissent plus fortement au cri de détresse d’un oiseau préféré qu’au cri d’un autre congénère familier et les individus apparentés (frères et sœurs) partagent davantage la nourriture entre eux qu’avec les autres. Les perroquetsont tendance à être prosociaux mais la prise en compte de l’autre reste à confirmer. Les choucas des tours (Coloeus monedula), placés dans une situation nouvelle avec un autre oiseau, passent plus de temps à proximité de leur partenaire sexuel que d’un autre oiseau de sexe opposé. Ces différents résultats suggèrent qu’un lien d’affinité existe entre les individus et qu’il façonne leurs comportements en termes de prosocialité et d’empathie.
Prosociality, social cognition, empathy, birds, corvids, parrots
Liévin-Bazin, Agatha
2017
English
Universitätsbibliothek der Ludwig-Maximilians-Universität München
Liévin-Bazin, Agatha (2017): Prosociality, social cognition and empathy in psittacids and corvids. Dissertation, LMU München: Faculty of Biology
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Abstract

In the animal kingdom some species form complex social groups in which elaborated relationships between individuals occur. Prosocial behaviors, i.e. actions that benefit others, preferentially occur between closely affiliated individuals and may be driven by empathy, the ability to identify and share the emotional states of others. Birds, particularly corvids and parrots, are excellent candidates for investigating the link between social relationship and other-regarding behavior. They are long-lived and form long-term monogamous pair-bonds in which a high level of cooperation is seen throughout the year. The aim of this thesis is to study how the nature of a relationship (sibling, mate or friend) can modulate prosocial behavior and its underlying emotions in parrots and a corvid species. The approach was to study food-sharing or behavioral reactions to stressful situations such as distress call playback or exposure to novel objects, in different social contexts. Cockatiels (Nymphicus hollandicus) reacted more to the distress calls of a closely affiliated partner than to those of a non-partner, and they preferably shared food with affiliated, related individuals. Different species of parrots preferentially chose a prosocial option over a selfish one, but it remains unclear whether they took the other’s perspective into account. Confronted with intimidating novel objects, jackdaws (Coloeus monedula) spent more time in mutual proximity when paired with their mate than when with a familiar opposite-sex non-partner. However, they were not bolder when accompanied by their mate compared to a non-partner. These results suggest that an emotional link exists between affiliated individuals and that this special bond drives their prosocial and empathic behavioral responses.

Abstract

Im Tierreich gibt es Arten mit komplexer Gruppenstruktur, in denen Individuen aufwendige soziale Beziehungen mit Artgenossen eingehen. Prosoziales Verhalten, ein Verhalten zum Wohle Anderer, tritt bevorzugt zwischen Individuen auf, die eine starke gegenseitige Bindung aufweisen. Prosozialität beruht auf Empathie-Fähigkeit, die wiederum ein gewisses Verständnis der emotionalen Lage von Artgenossen voraussetzt. Vögel, insbesondere Papageien und Krähen, sind geeignete Modelle, um Zusammenhänge zwischen sozialer Bindung und prosozialem Verhalten zu untersuchen: sie bilden Langzeit-monogame Paare, die das Jahr hindurch miteinander kooperieren. Ziel dieser Doktorarbeit ist es, herauszufinden, wie soziale Bindungen (verwandtschaftlicher, sexueller, oder freundschaftlicher Natur) prosoziales Verhalten und Empathie beeinflussen. Zu diesem Ziel wurden Studien über Futterteilen und Verhaltensreaktionen auf Stress in verschiedenen sozialen Kontexten durchgeführt. Nymphensittiche (Nymphicus hollandicus) reagierten stärker auf Warnrufe ihres Partners als auf die eines anderen Gruppenmitglieds. Ebenso teilten verwandte Sittiche häufiger Futter miteinander als mit anderen Individuen. Verschiedene Papageienarten bevorzugten in einer Entscheidungssituation prosoziale über egoistische Optionen, wobei unklar bleibt, ob sie die Perspektive ihres Partners verstanden. Dohlen (Coloeus monedula), die mit einem für sie unheimlichen neuen Objekt konfrontiert wurden, verbrachten mehr Zeit in gegenseitiger Nähe, wenn sie mit Ihrem Partner als mit einem anderen Individuum getestet wurden. Sie verhielten sich aber in Gegenwart ihres Partners nicht mutiger. Die Ergebnisse legen nahe, dass Bindungen zwischen Individuen prosoziales Verhalten und empathische Reaktionen aufeinander beeinflussen.

Abstract

Dans le règne animal, certaines espèces présentent une organisation en groupe complexe, permettant l’établissement d’interactions sociales plus ou moins élaborées entre les individus. Les comportements prosociaux, visant à améliorer le bien-être de l’autre, apparaissent préférentiellement entre animaux qui partagent une grande affinité ; ces comportements sont probablement favorisés par l’empathie, suggérant une prise en compte émotionnelle du partenaire. Les oiseaux, et particulièrement les corvidés et les psittacidés, se révèlent être d’excellents modèles pour étudier ce lien entre relation sociale et prise en compte de l’autre: ils forment des couples monogames sur le long terme au sein desquels une forte coopération existe. L’objectif de cette thèse est d’explorer comment le lien entre individus (familial, sexuel, amical) module les comportements prosociaux et empathiques. Les réactions des sujets sont évaluées via le partage de nourriture ou bien en observant une sensibilité accrue envers un congénère. Chez les perruches calopsittes (Nymphicus hollandicus), les oiseaux réagissent plus fortement au cri de détresse d’un oiseau préféré qu’au cri d’un autre congénère familier et les individus apparentés (frères et sœurs) partagent davantage la nourriture entre eux qu’avec les autres. Les perroquetsont tendance à être prosociaux mais la prise en compte de l’autre reste à confirmer. Les choucas des tours (Coloeus monedula), placés dans une situation nouvelle avec un autre oiseau, passent plus de temps à proximité de leur partenaire sexuel que d’un autre oiseau de sexe opposé. Ces différents résultats suggèrent qu’un lien d’affinité existe entre les individus et qu’il façonne leurs comportements en termes de prosocialité et d’empathie.